Ellis Peters

cadfael11

Editions 10/18 1991
(Dead Man's Ransom, 1984) 
L'action se déroule en février 1141

Ce qu'on adore dans le roman policier anglais, c'est le côté vieille dame tricotant ses crimes, au fond d'un cottage perché sur une lande venteuse, comme la chère Ellis Peters. [...] Auteur de best-sellers internationaux, Ellis.Peters peut se vanter d'avoir battu Agatha Christie au poteau. » - Françoise Ducout, Elle


Février 1141, Shrewsbury fournit au Roi Etienne une troupe de soldats pour combattre dans le nord.
A leur retour, ils annoncent que le shérif du comté a été fait prisonnier par un seigneur gallois.
Au même moment un noble gallois est capturé alors qu'il attaquait le couvent de Polesworth.
Cadfael est envoyé au pays de Galles pour négocier un échange de prisonniers.
Mais le shérif Prestcote meurt à l'infirmerie et l'échange est annulé. Beaucoup de diplomatie va permettre à Cadfael de satisfaire tout le monde, dans cette aventure loin de l'abbaye.

Quatrième de couverture
En l'an de grâce 1141, période troublée par l'ambition de deux demi-frères avides de fonder chacun son propre royaume, frère Cadfael prie tout particulièrement pour que se réconcilient les hommes de cette terre chaotique et divisée qu'est le royaume d'Angleterre. Il ignore encore qu'il sera mêlé d'ici peu à une nouvelle énigme, lors d'un échange d'otages dont dépend le sort du comté de Shrewsbury et peut-être même celui de tout le pays...

"Étienne de Blois et Mathilde l'Emperesse se disputent le trône d'Angleterre. Au début de l'année 1141, Ranulf, comte de Chester, prend le château de Lincoln. Le roi Etienne assiège aussitôt le château. Mais des renforts du parti de Mathilde l'assiègent à son tour. Le 2 février 1141, le roi Etienne est fait prisonnier. Mathilde triomphante peut entrer dans Londres, mais elle provoque la révolte des habitants. Bientôt assiégée dans Winchester, elle doit fuir, et Robert de Gloucester, son demi-frère est fait prisonnier en couvrant sa fuite. On procéde alors à un échange des deux hommes.
Cet épisode transposé à un niveau hierarchique inférieur, par Ellis Peters, offre à frère Cadfael, une nouvelle enigme à résoudre. Lors de la bataille de Lincoln, Gilbert Prescote, shérif de Shrewsbury, du parti d'Etienne, est également fait prisonnier, non par les hommes de Mathilde, mais par des Gallois, combattant pour leur propre compte, ne songeant qu'au butin. Or voilà qu'à quelques kilomètres de Shrewsbury, un jeune noble gallois, fourvoyé dans une bande de pillards, tombe entre les mains des habitants du comté. Il est amené à Shrewsbury et un échange des deux prisonniers est arrangé. Mais l'un des deux meurt, assassiné à l'infirmerie de l'abbaye. Dans un contexte délicat, frère Cadfael doit identifier le coupable." Wikipedia